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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-05-16 22:20  【字号:      】

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  原标题:美中学校园测出浓缩铀,3公里外就是核废料工厂

  [文/观察者网 郭涵]

  本周一,美国俄亥俄州派克县派克顿(Piketon)一所中学因检测到浓缩铀,宣布关闭校园、320名学生提前放假,直到确认放射物来源及对公共卫生造成的影响。

  当地居民将矛头指向3公里外的朴茨茅斯气体扩散厂。这里冷战时期曾为美国军方提炼武器级铀,如今早已废弃。近年来,美国能源部着手将其改建为一处核废料处理中心,用于存储放射性物质。

  能源部官员表示,数据显示该设施的铀、镎同位素含量未到引发公众健康担忧的阈值,但承诺邀请独立第三方机构加入测评。

  据统计,派克县2010至2014年癌症发病率不断攀升,每10万人就有488人患癌,高出全美平均水平10%。当地卫生部门曾要求能源部“立即停建”核废料处理中心,但被后者以需要更多数据为理由拒绝。

  根据美联社报道,由于在校园内检测到浓缩铀,位于俄亥俄州南部派克县(Pike County)派克顿地区的扎恩角初中(Zahn‘s Corner Middle School)于当地时间周一关闭,等待进一步检测与致癌风险评估。

  根据北亚利桑那大学近期进行的一项独立研究,除这所中学外,当地社区的水源与空气中也检测到放射性元素铀、钚、镎。地方卫生官员表示,过度暴露在有关元素下均可能致癌。

  美国能源部的仪器则在校园附近检测到了放射性元素镎-237,后者是核反应堆与钚生产过程的副产品。

  北亚利桑那大学化学与生物化学荣誉教授、研究发起人科特尔(Michael Ketterer)上月底向派克顿社区提交了报告,并认为有关元素明显来源于附近的朴茨茅斯气体扩散厂。

  这座工厂距离扎恩角初中约3.2公里,占地1.8万亩,曾是全美三大气体扩散厂之一,自1954年开始为美国军方提炼武器级铀。

  冷战结束后,朴茨茅斯气体扩散厂被租给私人企业,转而为民用核反应堆提供铀原料。2001年停运后开始进行清理与拆除工作。

  在美国能源部“环保清理计划”监督下,工厂近年来正被改建为一处核废料处理中心,用于存储设施拆除过程中产生的“放射性物质、化学污染垃圾与建筑废料”。

  而根据俄亥俄州政府的数据,拥有2.8万人口的派克县,近年来癌症发病率不断攀升。2010年至2014年期间,当地每10万人就有488人患有癌症,高出全国平均水平10%。

  派克县也是俄亥俄州最贫困的县之一,贫困率达20%。

  科特尔报告发出后,该县卫生部门要求能源部“立即停建”上述核废料处理中心,但后者以需要更多数据为由拒绝。

  本周一,当地学监布尔基特宣布,该校320名学生本学年(5月21日结束)提前放假。政府部门正试图确认放射性元素的来源、扩散范围及程度。

  “我们完全没有应对这种情况的经验”(There‘s just not a playbook in how we deal with this)。布尔基特说,他不排除会延长放假的时间。

  派克顿拥有2100多名居民,距离俄亥俄州首府辛辛那提(Cincinnati)约100公里。不少当地居民也将矛头指向这处工厂。

  学生家长阿什丽·黛(Ashley Day)认为,事件与废弃的工厂存在联系,“我看着我的父亲死于癌症。我无法想象我的儿子也要经历这种情况。”

  另一名家长波尼塔·怀特海德(Bonita Weatherhead)也说,能源部“明显不关心这个社区”,双方曾举行过几次会议,但感觉对方在“敷衍了事”。

  她认为,这可能是当地社区太穷了,“没有足够的资金反击”。

  能源部媒体副秘书勒芙(Kelly Love)表示,根据定期取样的数据,该厂的镎与铀含量“分别处于引发公共卫生担忧阈值的千分之一与万分之一”。“尽管度数如此之低,我们仍然严肃对待每一次检测。”

  俄亥俄州州环境保护局副主任格里斯莫(Heidi Griesmer)表示,虽然(能源部)提交的数据远低于风险标准,还是要求对方进一步调查。该州卫生部也将加入对检测结果的评估。

  能源部的声明表示,计划邀请独立第三方机构对于厂房附近的土地与空气进行分析,从而合适地评估局势。声明还强调,该部“有信心”这些分析结果将能打消任何未来的担忧。

  



(责任编辑:钦黎明)

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