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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-05-17 23:10  【字号:      】

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  原标题:英国首创“全人工合成DNA”生物 人工生命体也能存活

  参考消息网5月17日报道 港媒称,英国剑桥大学的分子生物学家创造出全球第一种体内DNA全为人工合成的生物,证明即使DNA编码遭大幅改动,生物仍能生存。该研究为未来利用人工合成生物生产药物或其他有用物料铺路,并有助破解DNA编码运作机制的谜团。

  据香港《明报》5月17日报道,DNA是由腺嘌呤(A)、胸腺嘧啶(T)、胞嘧啶(C)与鸟嘌呤(G)4种碱基组成,作为指示身体制造蛋白质的编码。解读编码时,以3个碱基为一组的密码子代表20种不同的氨基酸,例如TCG便代表“丝氨酸”(serine),串联而制成完整的蛋白质。几乎所有生物都会运用64组密码子译码,但不少密码子功能重叠,背后原因未明。

  剑桥大学的分子生物学家贾森带领团队以常见于土壤与人类肠道的大肠杆菌为研究对象,借由改写不同的密码子探究背后机制。

  研究人员先列出大肠杆菌的完整DNA编码文字版,然后将3种密码子替换成已知有相同功能的另一密码子,例如将编码中的所有TCG组合替换成AGC等,经过逾1.8万次修订后得出一份全新的基因编码。研究人员之后人工合成出构成编码的化学物质,并逐段植入大肠杆菌中。

  报道称,经过两年时间,专家终以人工合成DNA完全取代原有的DNA,得出新生物“大肠杆菌Syn61”。Syn61生长速度较一般大肠杆菌慢得多,形状亦较长,但仍能存活。

  报道称,这次实验相信是迄今最大规模的DNA编码替换研究。贾森称,研究结果令人惊喜,证明要创造此类经由人工设计的生命体可能相当轻易,可望借由植入不同的编码以生产特定的药物或物料,而且由于新的DNA编码与原有形态不同,可能令病毒或其后微生物无法侵害,有助提升生产效能。团队未来继续研究观察DNA编码可简化至何种程度而仍能支持生命。研究报告刊于《自然》期刊。

  



(责任编辑:钦黎明)

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